SpeakSee hace que sea sencillo para una persona sorda unirse a una conversación grupal

Hay una gran actividad en los campos de reconocimiento de voz y el “Internet de las cosas”, pero una aplicación natural de los dos se ha desatado relativamente: ayudar a las personas sordas y con problemas de audición a participar en las conversaciones cotidianas. SpeakSee tiene como objetivo hacer esto (después del crowdfunding , naturalmente) con un diseño inteligente de hardware que minimiza la fricción de configuración y permite que todos se comuniquen naturalmente.

Está destinado a ser utilizado en situaciones en las que alguien con problemas de audición necesita hablar con un puñado de personas: una reunión, un chat en la cena, preguntar direcciones y demás. Existen aplicaciones de voz a texto que pueden transcribir lo que alguien está diciendo, pero que no son realmente adecuadas para ese propósito.

“Muchas personas sordas experimentaron una gran barrera al pedirles a las personas que descarguen la aplicación y que mantengan el teléfono cerca de su boca. Estas limitaciones en la interfaz significaban que nadie seguía usándola “, explicó SpeakSeeCEO y cofundador Jari Hazelebach. “Pero como diseñamos nuestro propio hardware, pudimos personalizarlo para las situaciones en las que se usará”.

SpeakSee es fácil de usar: un conjunto de micrófonos con clip vive en una pequeña carcasa de cargador, y cuando el usuario quiere tener una conversación, le pasan esos micrófonos a quien quiera que esté hablando. La carcasa actúa como un concentrador inalámbrico para los micrófonos y retransmite el audio al teléfono inteligente con el que está emparejado. Este audio se envía, se transcribe rápidamente en algún lugar de la nube y se muestra en el teléfono del usuario sordo.

Críticamente, sin embargo, cada micrófono también cuenta de manera inteligente y local para su altavoz y ruido de fondo.

“Naturalmente, los micrófonos captan el habla de varias personas”, dijo Hazelebach. “Así que incluimos sensores que le dicen al micrófono de qué dirección viene el sonido, y los micrófonos intercambian estos valores. Entonces, podemos determinar qué micrófono debería captar el habla de esa persona “.

El resultado es un discurso transcrito rápidamente dividido por un parlante, entregado rápidamente y con una precisión decente (siempre hay una compensación entre el tiempo de respuesta y cómo es el proceso). Y nadie tiene que hacer nada más que usar un micrófono. (Tienen una patente pendiente para este sistema de micrófonos múltiples).

Los padres de Hazelebach son sordos y creció viendo cómo su capacidad de interactuar en circunstancias normales era limitada.

Los micrófonos no son exactamente pequeños … pero así es como sabes que son hardware real y no imaginario.

“Como se puede imaginar, mis padres fueron los primeros en probar esto”, dijo. “Al principio tuvimos muchos problemas, pero pronto comenzamos a relacionarnos con otros. Escribimos una publicación en un blog sordo y de la nada se registraron 200 personas. Así que hemos estado probando en el campo con grupos en los EE. UU., Y también en el Reino Unido y los Países Bajos “.

En este momento, el reconocimiento de voz en inglés está considerablemente por delante del holandés y otros idiomas, por lo que las transcripciones serán mejores para el primero, pero aun así los dispositivos deberían funcionar con cualquiera de los 120 idiomas admitidos por el servicio en la nube. La transcripción es gratuita por hasta 5 horas de audio mensual, después de lo cual es una suscripción de $ 10 / mes. Pero si funciona, puede valer más que el dinero.

El equipo tiene un prototipo terminado, pero está buscando crowdfunding para despegar la producción. “Tenemos que mejorar la electrónica para cumplir con las especificaciones, la duración de la batería, por ejemplo. Esperamos embarcar en febrero de 2019 “, dijo Hazelebach. Los pedidos anticipados se establecen en $ 350 para un muelle y tres micrófonos.

Las advertencias habituales (principalmente “emptor”) se aplican cuando se respalda una campaña tipo Indiegogo, pero al menos, habiendo hablado con el creador, estoy bastante seguro de que este es un producto real y funcional que solo necesita un impulso para llegar al mercado.

 

FUENTE: techcrunch.com

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